David Stern tern, ancien patron de la NBA est décédé mercredi à l’âge de 77 ans à la suite d’une hémorragie cérébrale. Le championnat nord-américain de basket l’a annoncé mercredi.

Stern était hospitalisé depuis le 13 décembre à New York, sa ville de naissance. David Stern a été ‘Commissioner’ de la grande ligue entre 1984 et 2014, remplacé par Adam Silver, son adjoint de longue date. Au cours de ses 30 années de règne, ce fils d’épicier de New York et diplômé de droit a fait prospérer la NBA et en a fait une marque mondiale.

A l’époque, cette instance était en proie à de graves problèmes financiers et était loin d’avoir l’exposition médiatique de la NFL (football américain) ou de la MLB (baseball).

Durant son mandat, sept franchises ont été créées et ont intégré la Ligue pour la faire passer à 30 clubs, d’autres ont déménagé, toutes ont considérablement augmenté leurs revenus. Les joueurs aussi. Leur salaire moyen est passé de 250.000 dollars en 1984 à 5 millions de dollars en 2014.

Des joueurs dont certains sont devenus des stars planétaires comme Michael Jordan, Magic Johnson, Larry Bird, puis plus tard Kobe Bryant et LeBron James, ont été mis en avant par David Stern, conscient qu’ils contribueraient à métamorphoser et populariser la NBA.

Pour avoir fait de la NBA une des ligues sportives les plus puissantes du monde, Stern a été intronisé au Hall of Fame en 2016. Il a reçu le titre de “commissaire émérite” après sa retraite. Belga 

 

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