L’ancien président Jiang Zemin, qui a sorti la Chine de l’isolement après que l’armée a écrasé les manifestations pro-démocratie de la place Tiananmen en 1989 et soutenu les réformes économiques qui ont conduit à une décennie de croissance explosive, est décédé mercredi à l’âge de 96 ans.

Jiang est mort d’une leucémie et d’une défaillance multiviscérale à Shanghai, où il était ancien maire et secrétaire du Parti communiste, ont rapporté la télévision d’Etat et l’agence de presse officielle Xinhua.

Un choix surprise pour diriger un Parti communiste divisé après la tourmente de 1989, Jiang a vu la Chine à travers des changements historiques, y compris une relance des réformes axées sur le marché, le retour de Hong Kong de la domination britannique en 1997 et l’entrée de Pékin dans l’Organisation mondiale du commerce en 2001.

Alors même que la Chine s’ouvrait à l’extérieur, le gouvernement de Jiang a écrasé la dissidence. Il a emprisonné des militants des droits de l’homme, des travailleurs et des militants pro-démocratie et a interdit le mouvement spirituel Falun Gong, que le parti au pouvoir considérait comme une menace pour son monopole sur le pouvoir.

Jiang a renoncé à son dernier titre officiel en 2004, mais est resté une force dans les coulisses des querelles qui ont conduit à la montée de l’actuel président Xi Jinping, qui est arrivé au pouvoir en 2012.

Xi a resserré le contrôle politique, écrasé le peu de dissidence restante de la Chine et réaffirmé la domination de l’industrie d’État. Avec AP

 

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