En difficulté dans les sondages, le premier ministre japonais, Yoshihide Suga, a annoncé vendredi qu’il ne se représenterait pas à la tête de son parti lors d’une élection interne fin septembre, renonçant ainsi à se maintenir au pouvoir.

«Je veux me concentrer sur les efforts contre le coronavirus et avec cela à l’esprit, je ne me présenterai pas à l’élection» du Parti libéral-démocrate (PLD), a déclaré M. Suga à l’issue d’une réunion avec les cadres de la formation politique au pouvoir dans le pays et qu’il préside actuellement.

M. Suga, 72 ans, a dit s’être « rendu compte » qu’il ne pouvait pas mener à la fois la lutte contre la COVID-19 et la campagne pour sa réélection au sommet du PLD.

M. Suga avait songé ces derniers jours à diverses stratégies pour rester à son poste, selon la presse locale, dont un remaniement de dernière minute de son gouvernement et des élections législatives anticipées avant le scrutin interne du PLD.

Mais cette dernière option avait été mal accueillie au sein du parti, fragilisant encore davantage M. Suga, déjà très affaibli après la défaite le mois dernier de l’un de ses protégés aux élections municipales de Yokohama (sud-ouest de Tokyo), son propre fief parlementaire.

Impopularité record

Le vainqueur de l’élection du PLD, prévue le 29 septembre, doit mener le parti à des élections législatives cet automne.

Comme ce parti de droite nationaliste domine très largement la vie politique japonaise, son chef est quasiment assuré de devenir premier ministre.

M. Suga était jusqu’ici considéré comme le favori en interne, en dépit d’une impopularité record de son gouvernement dans les sondages, avec à peine 30 % environ d’opinions favorables.

Il a vu sa popularité fondre depuis des mois à cause de sa gestion très critiquée de la pandémie, dont la propagation demeure préoccupante au Japon. Le pays subit depuis fin juin une vague record de COVID-19, avec actuellement autour de 20 000 nouveaux cas par jour.

Son gouvernement a tardé à accélérer la vaccination et instauré des états d’urgence successifs dans le pays depuis début 2021. Mais ce dispositif, basé sur des recommandations non contraignantes, paraît de moins en moins efficace pour contenir les infections et lasse la population.

M. Suga est aussi très impopulaire pour son entêtement à maintenir les Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo cet été, malgré l’opposition d’une nette majorité des Japonais.

«Pour les élus du PLD c’est un soulagement de ne pas devoir faire campagne aux législatives sous la bannière d’un premier ministre impopulaire», a estimé Tomoaki Iwai, professeur de sciences politiques de l’université Nihon, à Tokyo.

M. Suga «n’a jamais vraiment donné une impression de compétence ou témoigné d’empathie» envers les gens durant la crise sanitaire, a ajouté Corey Wallace, maître de conférences à l’Université de Kanagawa (sud-ouest de Tokyo), spécialiste de la politique japonaise et des relations internationales. AFP

 

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