Arrivé dans le club catalan il y a plus de vingt ans, le sextuple Ballon d’or ne signera pas de prolongation de contrat, selon un communiqué mettant en cause «les règlements de la Liga espagnole».

La superstar argentine Lionel Messi ne signera pas de prolongation de contrat avec le FC Barcelone, qu’il pourrait donc quitter après plus de vingt ans passés sous le maillot «blaugrana», a annoncé le club catalan, jeudi 5 août.

«Bien qu’un accord ait été trouvé entre le FC Barcelone et Leo Messi (…), il ne pourra pas être formalisé en raison d’obstacles économiques et structurels (les règlements de la Liga espagnole)», a affirmé le Barça dans un communiqué, pointant les règles de plafond salarial de la Liga qui empêcheraient de conclure le contrat de l’Argentin.

«Face à cette situation, Lionel Messi ne restera pas lié au FC Barcelone. Les deux parties regrettent profondément que les souhaits du joueur comme du club ne puissent pas se concrétiser», ajoute le club. «Le Barça veut remercier de tout cœur le joueur pour son apport à l’institution et lui souhaite le meilleur pour sa vie personnelle et professionnelle.»

En fin de contrat en juin dernier, le sextuple Ballon d’or se retrouverait donc libre de signer où il veut. Un coup de tonnerre, alors même que la presse espagnole s’attendait à la conclusion imminente de l’accord entre les deux parties.

Difficultés financières

Depuis la fin de la décevante saison 2020-2021, achevée avec le seul trophée de la Coupe du roi sur l’étagère, le club catalan a tout fait pour conserver Lionel Messi et chasser les envies d’ailleurs de l’Argentin, qui avait fait part à l’été 2020 de son souhait de quitter l’équipe.

Mais les graves difficultés du Barça pour rester dans les limites du fair-play financier de la Ligue espagnole ont eu raison de l’opération, malgré un effort pécuniaire de l’attaquant argentin, prêt à diviser son salaire par deux et à prolonger pour cinq saisons, selon la presse espagnole.

L’attaquant aux six Ballons d’or, tout juste vainqueur de la Copa America avec l’Argentine, était devenu cette saison le joueur ayant disputé le plus grand nombre de matchs au Barça, devant les 767 apparitions de Xavi.

Ce rebondissement fracassant concernant l’un des plus grands joueurs de l’histoire risque de bouleverser le marché des transferts et la presse spécialisée. L’été dernier, les velléités de départ de Messi avaient déjà causé un long feuilleton, mais le joueur avait finalement décidé de rester en Catalogne, malgré l’intérêt évoqué par la presse du Paris-Saint-Germain ou de Manchester City. AFP

 

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