Le président turc Recep Tayyip Erdogan a menacé jeudi d’ouvrir les portes de l’Europe à des Le Nobel de la paix a récompensé vendredi le premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, artisan d’une réconciliation spectaculaire avec l’ex-frère ennemi érythréen et père de réformes susceptibles de transformer en profondeur un pays longtemps livré à l’autoritarisme.

Ce prix est un coup de pouce bienvenu pour le dirigeant de 43 ans, au pouvoir depuis seulement 18 mois, qui fait face à une inquiétante flambée des violences intercommunautaires dans son pays, où des élections législatives sont censées avoir lieu en mai 2020.

M. Abiy est récompensé « pour ses efforts en vue d’arriver à la paix et en faveur de la coopération internationale, en particulier pour son initiative déterminante visant à résoudre le conflit frontalier avec l’Érythrée voisine », a déclaré la présidente du comité Nobel norvégien, Berit Reiss-Andersen.

«Une victoire collective pour les Éthiopiens. Nous sommes fiers en tant que nation », se sont immédiatement réjouis les services de M. Abiy dans un communiqué.

Depuis son arrivée au pouvoir en avril 2018 après plusieurs années de protestations antigouvernementales, Abiy Ahmed a initié un rapprochement au pas de charge avec l’Érythrée, ancienne province éthiopienne.

À l’issue d’une rencontre historique le 9 juillet 2018 à Asmara, la capitale érythréenne, le président érythréen Issaias Afeworki et lui-même ont mis fin à 20 ans d’état de guerre.
Réouverture d’ambassades et de postes-frontières, rétablissement des liaisons aériennes, multiplication des rencontres : la réconciliation a été menée tambour battant.

Salué comme visionnaire et réformateur, le jeune dirigeant, issu d’une famille pauvre, a ainsi insufflé un certain optimisme dans une région du globe où celui-ci est une denrée rare.

«J’ai souvent dit que des vents d’espoir soufflent toujours plus fort en Afrique. Le premier ministre Abiy Ahmed en est une des causes principales », a réagi vendredi le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres.

Son leadership «a fourni un formidable exemple aux pays d’Afrique et d’ailleurs qui cherchent à surmonter les résistances du passé et à faire passer l’intérêt de la population en premier», a-t-il précisé.

«Reconnaissance et encouragement»

Mais l’enthousiasme a vite fait place à la frustration. La frontière entre les deux pays est à nouveau fermée, la signature d’accords commerciaux se fait attendre et l’Éthiopie, pays enclavé, n’a toujours pas accès aux ports érythréens.

Le chemin à parcourir avant une paix ferme et définitive est encore long, estiment les analystes.

«C’est à la fois une reconnaissance et un encouragement pour ses efforts», a souligné Mme Reiss-Andersen, désamorçant une éventuelle polémique sur le caractère prématuré du Nobel. «Nous sommes conscients que beaucoup de travail demeure».

Sur le plan intérieur, M. Abiy a rompu avec l’autoritarisme de ses prédécesseurs, libéré des milliers de prisonniers politiques, créé une commission de réconciliation nationale et levé l’interdiction pesant sur certains partis politiques.

Mais ses efforts se heurtent là aussi à des obstacles. Beaucoup doutent de sa capacité à tenir sa promesse d’organiser des élections «libres», «justes» et «démocratiques» en mai 2020 en raison des violences intercommunautaires qui déchirent le pays et compliquent un recensement, toujours hypothétique.

Ces violences sont le plus souvent motivées par des différends politiques ou fonciers. Certains groupes ethniques comme les Sidama revendiquent de pouvoir former leur propre région au sein d’un État fédéral qui en compte aujourd’hui neuf, jouissant d’une semi-autonomie.

L’insécurité a déplacé plus de deux millions de personnes en 2018 au plus fort de la crise.
Vendredi, Amnistie internationale a dit espérer que le Nobel encouragerait le dirigeant éthiopien à « plus de réformes » pour les droits de l’homme.

Deuxième pays le plus peuplé d’Afrique avec quelque 110 millions d’habitants, l’Éthiopie languit toujours à la 128e place dans « l’indice de démocratie » 2018 de l’hebdomadaire britannique The Economist.

L’agenda réformateur du premier ministre lui a attiré de solides inimitiés au sein de la vieille garde de l’ancien régime, dont il est pourtant un pur produit. M. Abiy a déjà été victime d’au moins une tentative d’assassinat depuis son arrivée au pouvoir.

Le Nobel, qui consiste en un diplôme, une médaille d’or et un chèque de 9 millions de couronnes suédoises (environ 1,2 million de dollars canadiens), sera remis à Oslo le 10 décembre. AFP

 

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